martes, 17 de diciembre de 2013

10 de diciembre de 1859, Batalla de Santa Inés


Eumenes Fuguet Borregales (*)
La Guerra Federal también conocida como Guerra Larga o de los Cinco Años, tuvo en   La batalla de Santa Inés, el principal combate de los tantos que en ella sucedieron entre las fuerzas federales comandadas por el general Ezequiel Zamora contra las fuerzas gubernamentales o conservadoras del general Pedro Estanislao Ramos. Era la ebullición de necesidades populares no satisfechas desde el nacimiento de la República; a pesar de haberse logrado la independencia, el país estaba sumido en luchas intestinas, se mantenían latentes las aspiraciones de los más humildes desde la época colonial. Zamora, “El general del pueblo soberano”, recogió la bandera de las insatisfacciones populares, buscando la implementación de una sociedad donde imperaría la justicia social, exaltaba su lema: “tierra y hombres libres”. Había participado en diversos combates, siendo ascendido a general de brigada en 1859, había casado con Estefanía Falcón hermana del general Juan Crisóstomo Falcón. Ambos jefes son desterrados a raíz de la Revolución de marzo de 1858, dirigida desde Valencia por el general Julián Castro  contra José Tadeo Monagas. El grito de Federación exclamado en Coro por el comandante Tirso Salaverría la noche  del 20 de febrero de 1859, permitió el regreso de Zamora desde Curazao, quien desembarca en La Vela de Coro el 23 de febrero, triunfa en El Palito el 23 de marzo, continuando exitosamente hasta llegar a Barinas, donde recibe la denominación de “Valiente Ciudadano” el 14 de junio de 1859. El líder federal organizó durante tres meses a su ejército incrementado en sus avances. Procedente de Saint Thomas Falcón había desembarcado en Palma Sola a mediados de 1859, iniciando diversas acciones militares hasta encontrarse con Zamora en Barinas. En la espera de las fuerzas gubernamentales, el 9 de diciembre, se establecen en Santa Inés, situada en la margen derecha del río Santo Domingo a 36 kilómetros de Barinas. Zamora ordena preparar una posición defensiva escalonada, utilizando once trincheras, en tres líneas sucesivas con una cuarta línea que sería la posición final y en la que el atacante recibiría la descarga de la Reserva; se utilizaba la mayor cobertura proporcionada por la espesa vegetación, de manera de causar el mayor número de bajas  al atacante durante su avance; este tipo de  operación militar es conocida como Acción Retardatriz. Los coroneles Jesús Hernández y León Hernández, estaban a cargo de la posición avanzada Federal; la primera línea defensiva a cargo del general Ignacio Ortiz; la segunda línea a cargo del general Rafael Petit, quedó a unos 900 metros hacia atrás; la tercera línea bajo responsabilidad del general Pedro Aranguren fue formada a 800 m de la anterior; por último la cuarta línea, a 800 metros de la tercera posición, estaba constituida por el poblado, donde estaba ubicada la Reserva. De acuerdo con el plan preparado por Zamora, al presentarse el atacante en el sector La Palma, las tropas federales ofrecerían poca resistencia y se replegarían a la primera posición; la cual sería entregada al atacante después de una leve resistencia; entonces los defensores ocuparían la segunda posición; de donde se replegarían a la tercera y allí harían lo mismo que en la línea anterior; quedando los atacantes a merced de la fuerza de golpe (Reserva). El 8 de diciembre el ejército centralista había pernoctado en el pueblo de San Lorenzo, en la margen izquierda del río Santo Domingo. El ataque iniciado por Ramos el 10 de diciembre, a través del intrincado atrincheramiento, eficientemente combinado con una barrera de fuegos, degeneró en el más completo fracaso oficialista con 900 bajas, Ramos ordena la retirada hacia Barinas, efectuada a partir de la medianoche del 10 de diciembre. Finalmente, el 11 al amanecer, al advertir la ausencia de los atacantes, Zamora ordenó la persecución; combaten en El Bostero y El Maporal. Zamora sitia Barinas el 23 de diciembre. Las fuerzas gubernamentales en franca retirada se movilizan a Barinitas y Mérida. Zamora con poca munición se dirige a Caracas pero en San Carlos es herido mortalmente el 10 de enero de 1860.
(*) Gral. de Bgda.                                                              churuguarero77@gmail.com
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