lunes, 28 de septiembre de 2009

Dr. José María Vargas, Eminente Civilista

Eumenes Fuguet Borregales (*)
El eminente doctor José María Vargas, segundo Presidente de la República y primer civil en la vida pública del país; médico cirujano, catedrático, investigador, humanista, símbolo del poder civil en la Venezuela emancipada. Nació en La Guaira el 10 de marzo de 1786, hijo de Don José Antonio Vargas y Doña Ana Teresa Ponce. A los dieciséis años ingresa en el Seminario Tridentino, egresando como bachiller en Filosofía, continúa estudios de medicina en la Real y Pontificia Universidad de Caracas, obteniendo el título en 1808. Ese año se traslada a Cumaná incorporándose al movimiento revolucionario del 19 de abril de 1810, siendo incorporado al Supremo Poder Legislativo.

Regresa a comienzos de 1812 al terruño natal correspondiéndole utilizar sus conocimientos a raíz del terremoto ocurrido ese fatídico año, a mediados de año regresa a Cumaná, siendo detenido en septiembre y enviado a las bóvedas de La Guaira acompañada de varios conspiradores cumanés, entre ellos el coronel Vicente Sucre, padre de nuestro futuro Gran Mariscal de Ayacucho. Al aproximarse Bolívar a Caracas en su triunfal Campaña Admirable, iniciada en Cúcuta el 14 de mayo de 1813, son liberados. El doctor José María Vargas, se traslada a Europa para profundizar sus estudios médicos, los idiomas inglés y francés, como también mineralogía, astronomía y botánica. En 1817, se dirige a Puerto Rico donde se encuentran refugiados su madre y hermanos, en esa isla ejerce su profesión, aprovechando para escribir aspectos afines a su profesión. Finalizada la gesta emancipadora, regresa en 1825 a Venezuela, dedicándose a la docencia en la Universidad de Caracas, iniciando la disección de cadáveres actividad inédita para la época.

El 24 de junio de 1827, el Libertador, mediante Decreto, convierte la Real y Pontificia Universidad de Caracas en Universidad Central de Venezuela; Vargas fue designado por el claustro Primer Rector de la máxima casa de estudios. Considerando su experiencia fuera de Venezuela, aprovechó para utilizarla en el mejoramiento de los estudios médicos en el país. Vargas es considerado como “El fundador de los estudios químicos de Venezuela”; funda la Sociedad Médica Venezolana. La idoneidad y conocimientos lo hacen merecedor al nombramiento de Primer Presidente de la Sociedad Económica de Amigos del País; como diputado asiste al Congreso reunido en Valencia en mayo de 1830; sus apreciaciones eran muy respetadas, defendiendo la vida y obra del Libertador, de quien sería uno de sus cuatro albaceas en diciembre de 1830. Vargas fundo en 1832 la Cátedra de Cirugía de la Universidad Central de Venezuela. Su nombre es propuesto en varias oportunidades para ejercer importantes cargos en la administración pública, entre ellos el de la presidencia para el período 1835-1839, postulación que aceptó contra su voluntad, tuvo como adversarios a Soublette, Mariño, Urdaneta y Salóm. Vargas es juramentado por el Congreso el 9 de febrero de 1835, reunido en la capilla Seminario- hoy Alcaldía de Caracas, su sueldo lo donaba instituciones benéficas; su período no pudo concluirlo debido a los avatares políticos del país, y en esta oportunidad al estallar en Maracaibo la Revolución de las Reformas, dirigidos por algunos oficiales desafectos al poder en manos de civiles. El 8 de julio de 1835, el recién ascendido a general, el barcelonés Pedro Carujo, quien estuvo presente en el atentado contra el Libertador el 28 de septiembre de 1828 en el Palacio San Carlos de Bogotá, donde Bolívar se salvó al saltar por una ventana. Cuando Carujo le increpó a vargas la renuncia y le dice que “el mundo es de los valientes”, a lo Vargas contesta, “el mundo es de los justos y honrados”. Vargas es embarcado el 10 de julio de ese año, junto a su vicepresidente Andrés Narvarte, hacia Saint Thomas. El general en jefe José Antonio Páez, recién nombrado comandante del ejército, se encarga de la situación, logra reducir a los alzados y permite el regreso de Vargas al poder, regresando el 20 de agosto, siendo recibido por una multitud entusiasta; Vargas mediante un grandioso y emotivo discurso, solicita su renuncia con carácter irrevocable. Continuando su afán de docente, funda en 1842 la Cátedra de Química de la U.C.V A finales de año es designado presidente de la comisión que se trasladó a Santa Marta a traer los venerados restos del Libertador. Hasta 1852, ejerce la Dirección General de Instrucción Pública. Vargas como naturista, se convirtió en el primer colector de plantas en el país, su interés le permitió mantener contacto con los grandes botánicos de Europa, quienes en su honor bautizaron algunas plantas con el nombre de “Vargasia”. Nuestro biografiado fallece en Nueva York el 13 de julio de 1854. Sus venerados restos fueron traídos en 1876 y llevados en gran ceremonia al Panteón Nacional el 27 de abril de 1877. El Congreso Nacional, lo denominó por Decreto el 16 de febrero de 1857:”Regenerador y Constante Protector de las Ciencias”. La federación Médica Venezolana, designó en 1955, conmemorar el 10 de marzo el “Día del Médico”.
(*) General de brigada (Ej.) eumenes7@gmail.com

Bandera venezolana

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Automóviles de los 40

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