viernes, 21 de agosto de 2009

O´LEARY…El Cuarto Evangelista del Libertador

EumenesFuguet Borregales (*)

Daniel Florencio O´Leary, Ilustre prócer de la independencia americana, edecán y biógrafo del Libertador, nació en la población de Cork-Irlanda el 14 de febrero de 1800; a finales de 1817, se alistó en Londres con otros oficiales y voluntarios que escucharon el llamado y el entusiasmo del doctor Luís López Méndez por la emancipación americana; este grupo salió comandado por el coronel Henry Wilson en diciembre de ese año en la corbeta Prince, llegando a Angostura en marzo de 1818; O´Leary llegó con el grado de Alférez del Regimiento de Caballería de los Húsares Rojos. El contingente formado por veinte oficiales y 100 soldados, fue enviado a los llanos apureños a las órdenes del impertérrito “Centauro” José Antonio Páez. En Achaguas obtiene su primer ascenso a teniente; el 27 de marzo recibe su bautizo de fuego en el combate del Trapiche de Gamarra contra la vanguardia de Morillo, su valor le merece el ascenso a capitán. O´Leary, se destaca como edecán del general José Antonio Anzoátegui en la Campaña de la Nueva Granada que la libera el 7 de agosto de 1819 con la grandiosa batalla del Puente de Boyacá; durante la realización de dicha campaña resultó herido en el combate de Pantano de Vargas; el 25 de julio; O´Leary fue designado ayudante de Anzoátegui, cargo ejercido hasta el 15 de noviembre de 1819 cuando éste muere en Pamplona; a partir de esa fecha realiza iguales funciones con el Libertador y en noviembre de 1820 durante la realización de los Tratados de Trujillo, O´Leary, se desempeña como secretario del general de brigada Antonio José de Sucre. Antes y durante la campaña de Carabobo se destacó como ayudante de campo del Libertador. A finales de 1821, es enviado a Panamá para movilizar un cuerpo de infantería en refuerzo del ejército del general Sucre en Guayaquil para la realización de la campaña de Quito que concluye el 24 de mayo de 1822 con la batalla de Pichincha, que dio la libertad a la provincia de Quito; la actividad desplegada por O´Leary le hace acreedor al grado de teniente coronel. Logrado el triunfo en el combate de Ibarra el 17 de julio de 1823, este joven oficial es ascendido al grado de coronel y llamado de nuevo por Bolívar para acompañarlo durante su permanencia en el Perú a quien brindó sus servicios en la ayudantía durante diez años interrumpidos; O´Leary en sus acciones aplicaba su talento, persuasión, patriotismo, lealtad y tacto político. Se casa en Bogotá el 21 de febrero de 1828 con Soledad Soublette, hermana de Carlos, distinguido paladín de la emancipación; por cierto uno de sus hijos lo bautizó con el nombre de Simón Bolívar O´Leary Soublette. Durante el conflicto Perú-Ecuador, participó a las órdenes del general Sucre en la batalla del Portete de Tarqui el 27 de febrero de 1829, allí es ascendido a general de brigada; continúa con Bolívar durante sus últimos meses. O´Leary no se encontraba en Santa Marta el día de la muerte, apenas llegó a tiempo para el entierro el 21 de diciembre en la catedral de Santa Marta. El sentimiento de la desaparición física de su entrañable amigo y jefe, lo motivan en Jamaica a continuar recopilando con los compañeros y amigos, material que al organizarlos formaría sus famosas “Memorias”; en 1835 visitó en La Coruña al general Pablo Morillo, quien le donó el material bibliográfico que había capturado durante casi seis años de permanencia que tuvo en Venezuela. En 1833 es designado para cumplir funciones diplomáticas en España, Francia e Inglaterra en la búsqueda del reconocimiento oficial de la independencia de Venezuela. En 1837 realizó gestiones ante el Vaticano para lograr un Concordato entre la Santa Sede y nuestro país. Regresa en 1840 para realizar funciones diplomáticas por parte de la Gran Bretaña como cónsul en Puerto Cabello; el año 1843, es transferido para Bogotá a continuar funciones diplomáticas como Cónsul General. O´Leary muere en Bogotá el 24 de febrero de 1852. Sus hijos donan el material recopilado al presidente Antonio Guzmán Blanco, quien ordena publicarlas con motivo del centenario del nacimiento de Bolívar en 1883 con el titulo de “Memorias del general O´Leary”, verdadero tesoro para conocer nuestra Venezuela heroica, recopilada por uno de sus protagonistas. El Ministerio de la Defensa las reeditó en 1992. Los restos de este luchador irlandés se encuentran en el Panteón Nacional desde el 10 de abril de 1882; en Cork su ciudad natal se conserva con respeto y admiración la casa natal de este voluntario. El batallón del Cuartel General del Ejército lleva su ínclito nombre. Los otros evangelistas o historiadores del Padre de la Patria son: Ramón Azpúrua, natural de San Carlos, el sacerdote y general de división José Félix Blanco y el caraqueño Felipe Larrazabal. Las “memorias de O´Leary”, constituyen su propio monumento por su aporte a la independencia y por dejar para la posteridad el importante material recopilado. El Libertador al referirse a este paladín dijo: “Usted tiene el valor, talento y todo lo demás, no desconfío un momento del buen éxito”.
*general de brigada
eumenes7@gmail.com

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