jueves, 11 de noviembre de 2010

Renato Beluche, lobo de mar emancipador

Eumenes Fuguet Borregales (*)
La lucha redentora en el escenario naval contó con valiosos y esforzados marinos, venezolanos y de otras latitudes, quienes contribuyeron con su experiencia y abnegación a la formación de la gran nación; en esta oportunidad nos referiremos a Renato Beluche Laporte, nacido el 15 de diciembre de 1773 en la calle Dumaine Nro 632 de Nueva Orleans estado de Luisiana, al sur de los Estados Unidos de Norteamérica, hoy Museo, para el momento posesión francesa. Realizado el estudio elemental y familiarizado con la vida en la mar, decidió por la carrera que lo llevaría a su futura participación en diferentes escenarios navales. Al realizar una pasantía en Francia y merecer la "Legión de Honor" retorna a Luisiana, donde obtiene certificación de navegante que le facilita trasladarse a Cartagena de Indias en 1812, cuyas autoridades lo autorizan con el grado de teniente de navío combatir a los barcos españoles, que al ser capturados los moviliza a la bahía de Barataria próxima a la desembocadura del Misissipi. En enero de 1815 la flota inglesa ataca Nueva Orleans; a pesar de su poca experiencia Beluche tuvo una excelente participación en la defensa exitosa del puerto. Regresa a Jamaica en 1815 cuando Morillo se encontraba sitiando a Cartagena de Indias desde agosto hasta comienzos de diciembre; fueron ciento dieciséis días de heroica resistencia. Demostrando pericia y riesgo Beluche se encargó de llevar a los oficiales que pudieron escapar hacia Haití. En esa isla conoce al Libertador ofreciéndole sus servicios. Con el grado de capitán de fragata y contando con el apoyo del presidente Alejandro Petión y el curazoleño Luís Brión, futuro primer almirante de Venezuela, participa en la planificación y ejecución de la Expedición de los Cayos de Haití, integrada por siete navíos, zarpando el 31 de marzo de 1816. El "Brisona" de Beluche fue bautizado con el nombre de "Bolívar", nave insignia de la expedición donde iba el Libertador y Brión, se le conoce también como la nave "comandante". El 2 de mayo la escuadra republicana combate contra los navíos realistas derrotándolos en el archipiélago Los Frailes, pudiendo capturar las embarcaciones "el intrépido" y el "Rita". Tal acción le hace acreedor por parte del máximo jefe al grado de capitán de navío. Beluche con su escuadra ejecuta operaciones navales frente a Carúpano, Ocumare de la Costa, La Guaira y Puerto Cabello. A partir de enero de 1823 bajo las órdenes del almirante José Prudencio Padilla, estará en la entrada del lago de Maracaibo y en Los Taques, pudiendo apresar varias embarcaciones. Con el bergantín "Independiente" se destaca el 24 de julio de 1823 en la memorable Batalla Naval del Lago de Maracaibo contra la flota del capitán de navío Ángel Laborde. Padilla recomienda a Beluche para el ascenso a general de la mar. El incansable marino cumple en el Caribe operaciones de patrullaje y captura de embarcaciones españolas llevadas a Puerto Cabello. En 1824 estará algunos meses en Norteamérica; resuelve regresar a Puerto Cabello, recibiendo en 1828 por sus importantes servicios el cargo de Comandante General de esa guarnición; en agosto del siguiente año es enviado por el Libertador a Ecuador arribando a la bahía de Guayaquil el 8 de febrero de 1830. Sigue a Panamá donde se involucra en un movimiento separatista de la Nueva Granada; algunos implicados son fusilados, Beluche con mejor suerte fue deportado a Venezuela en 1831. Con el grado de contralmirante es retirado del servicio activo en abril de 1833; instalado en Puerto Cabello participa en 1835 en la fallida Revolución de las Reformas dirigida por Mariño. Beluche y algunos involucrados son expulsados del país en 1836; regresa a los pocos meses para apoyar al gobierno del Gral. José Tadeo Monagas. En noviembre de 1848 a bordo del "Constitución" ejecuta la toma de Maracaibo contra las fuerzas de Páez. Entre tantas condecoraciones poseía la "Estrella de los Libertadores". Fallece el 4 de octubre de 1860 en Puerto Cabello, la nación agradecida colocó sus restos en el Panteón Nacional el 22 de julio de 1963. Sus hijos procreados con Maria Mezelle Beaudry son Ana Colombia, Renata y Diego dejaron numerosa y digna descendencia, varios de ellos distinguidos amigos en Valencia. En la alcaldía de Nueva Orleans se encuentra un busto del prócer; el himno de la Armada venezolana lo menciona, una unidad de Infantería de Marina, promociones de oficiales navales, instituciones públicas y privadas se ufanan de llevar el nombre de este esclarecido emancipador. El 7 de octubre de 1828, escribe el Libertador a Páez: "Beluche es muy superior a cualquier otro por su grado, conocimientos y entusiasmo".

(*) Gral. de Bgda.
eumenes7@gmail.com
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