miércoles, 17 de noviembre de 2010

Dr. J. M de los Ríos, pionero de la pediatría

Eumenes Fuguet Borregales (*)

En el área de la salud infantil destaca el doctor José Manuel de los Ríos, nacido en Valencia el 29 de noviembre de 1826, culminados los estudios iniciales y secundarios, a los veintidós años se dirige a Caracas, para continuar su formación en la Facultad de Medicina de la Universidad Central de Venezuela; en forma paralela para obtener recursos económicos, impartía clases en el colegio El Salvador del Mundo a cargo del conocido escritor Juan Vicente González. Con el título de médico regresa a Valencia el 17 de diciembre de 1854, ciudad donde ejerce la profesión e imparte clases en el Colegio Nacional Carabobo. El general Julián Castro gobernador de Carabobo lo designó en 1858 Cirujano Mayor. El general Páez lo contrata en 1862 como médico y secretario personal. A la salida del Centauro exiliado hacia Nueva York, propiciada por el Tratado de Coche firmado el 22 de mayo de 1863, el Dr. de los Ríos instalado en Caracas en 1864, se dedicó a tiempo completo a la medicina infantil, la docencia y a la elaboración de material científico. Junto al Dr. Jorge González Rodil publican El Americano en 1865 con valiosa información para sus colegas. Sus conocimientos, idoneidad y profesionalismo le son reconocidos con la designación en 1868 de vicepresidente de la Facultad de Medicina de la máxima Casa de Estudios. El general José Tadeo Monagas lo nombra Cirujano Mayor del Ejército de la Revolución Azul. Escribe en 1874 un Tratado Elemental de Higiene Pública y Privada; ejerció diligentemente en forma gratuita la medicina y la caridad en el Asilo de Huérfanos San Vicente de Paúl en 1878. Con la experiencia adquirida pública el Código de Sanidad de Puertos. Designado Orador de Orden con motivo de la inauguración del monumento al Dr. Vargas en 1883 en la Universidad Central hoy Palacio de las Academias, discurso que recibió los mejores elogios por parte de los numerosos asistentes al acto. Por propia iniciativa al ver muchos niños en situación de pobreza y abandono, fundó en 1888 junto al doctor Francisco Antonio Risquez (1856-1941), en el colegio Santa María, un anexo dedicado a la atención médica de esos menores, único en su tipo en Venezuela; ambos publican en 1889 la Revista Clínica de Los Niños Pobres, considerada la primera publicación de su tipo en Hispanoamérica. El Dr.de los Ríos escribía en sus publicaciones un lema tomado del sabio José María Vargas: Ninguna virtud honra mas al médico que el desinterés y la beneficencia .En 1893 escribe un libro denominado Médicos Venezolanos, referido a biografías de veinte eminentes profesionales de la medicina, muchos de ellos en el olvido entre ellos José María Vargas y Carlos Arvelo a causa de la debida divulgación; el prólogo de la importante publicación lo escribió el doctor Eduardo Calcaño. Fundó en 1893 el primer hospital de niños, conocido como Hospital Linares, por ser el señor Juan Esteban Linares el benefactor de dicha institución hospitalaria en dicho lugar se encuentra actualmente la Cruz Roja venezolana. Solicitado por su profesionalismo y calidad humana, recibía la mayor cantidad de pacientes de la Caracas de entonces. El 13 de febrero de 1901 es elegido Individuo de Número de la Academia Nacional de la Lengua, donde le asignaron el Sillón Letra “A”, con el discurso de Incorporación denominado: “Significación de las ciencias y artes en el progreso dela humanidad”. El Curriculum vitae del Dr.de los Ríos, fue presentado en 1900 para considerar su ingreso ante la Directiva de la Academia Nacional de Historia por varios numerarios entre ellos el Dr. Felipe Tejera; fue aceptado, inclusive le asignaron el Sillón Letra “D”, pero el Dr. de los Ríos alegando estar separado de toda actividad no se incorporó a la Docta Corporación. Era igualmente Miembro Correspondiente de la Academia de Medicina del Perú, Miembro Honorario de la Academia de Medicina de Colombia, Caballero de la Orden de San Gregorio, Médico permanente de la Sociedad Vínculo de Caridad. Es de los fundadores del Colegio de Médicos de Venezuela. Falleció este insigne médico valenciano caracterizado por su sabiduría y benignidad en Caracas el 29 de marzo de 1914, dejando una estela de ejemplo profesional y desprendimiento por las obras piadosas. En su honor por ser el iniciador de la consolidación de la pediatría en Venezuela, se funda el Hospital Municipal de Niños en Caracas, el 2 de febrero de 1937, ubicado inicialmente en la esquina de Pirineos, y a partir de 1958 en la actual sede en la avenida Vollmer, urbanización San Bernardino, instalación hospitalaria modelo en el país.

(*)General de Brigada eumenes7@gmail.com

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