lunes, 15 de marzo de 2010

"Los niños héroes" de México

Eumenes Fuguet Borregales (*)
En la ciudad de México se encuentra uno de los pocos monumentos en el
mundo dedicado a "Los Niños Héroes", inmolados defendiendo la
fortaleza de Chapultepec. El 11 de mayo de 1846. El presidente de los
EE.UU. James Polk, declara la guerra con la finalidad de anexarse
territorio. México no tenía capacidad militar ni logística para
combatir contra los norteamericanos. Por Veracruz y otros sitios
ingresan doce mil combatientes, iniciándose las hostilidades. En
agosto de 1847, debido a las bajas de ambos bandos, firman un
Armisticio que es roto el 6 de septiembre por acusaciones mutuas de
violación de la tregua establecida. El día 8, se reanudan las
hostilidades en el sector El Molino. Durante el día 12 las fuerzas
norteamericanas desde Tacubaya, bombardean la fortaleza de Chapultepec
(Chapultepec significa en lengua Náhuatl cerro del Chapulín o de
saltamontes), tenazmente defendida por soldados del batallón San Blas
y cadetes del Colegio Militar, cuya sede ocupa desde hace tres años en
la vieja fortaleza construida en 1784, hoy Museo Nacional de Historia,
ubicada en una colina, desde donde se observa la ciudad de México. Los
pocos defensores estaban bajo el mando de Nicolás Bravo, veterano
general, héroe de la independencia; los defensores con apenas cuatro
piezas de artillería. A las ocho de la mañana del día 13, se arrecia
el combate para asaltar el castillo, último reducto defensivo de la
capital. La operación militar la ejecutan ocho mil soldados
norteamericanos al mando del general Winfield Scott, con los generales
William Worth comandante de la 3ra división, general John Quitman con
la 4ta división y el general Gideón Johnson Pillow. El batallón San
Blas con apenas seiscientos soldados, valerosamente mandado por el
teniente coronel Felipe Santiago Xicoténcalt. Algunos cadetes, cuyas
edades oscilan entre 14 y 20 años, a pesar de no contar con suficiente
munición, permanecieron en sus puestos de combate con el teniente Juan
de la Barrera; estos jóvenes combatientes hicieron caso omiso de
replegarse hacia el bosque cercano. La resistencia final se ejecutó
mediante el combate cuerpo a cuerpo Seis cadetes murieron defendiendo
la patria y el honor; uno de los últimos en inmolarse fue Juan
Escutia, saltando al vació desde una torre hacia una muerte segura,
envuelto en la gloriosa Bandera Nacional. A las nueve y treinta todo
había terminado; los jefes defensores y treinta y siete cadetes fueron
hechos prisioneros. El 2 de febrero de 1848, en la Sacristía de la
Basílica de Guadalupe en Ciudad de México, se firma el convenio de
cese de la guerra (Tratado de Guadalupe Hidalgo). La guerra se
desarrolló desde el 8 de marzo de 1846 hasta el 30 de mayo de 1848.
EE.UU. extiende sus límites hasta el río Bravo; México pierde dos
millones de kilómetros cuadrados de territorio, que abarcan
California, Nuevo México, Arizona, Nevada, Colorado y Utah. En la
parte baja del bosque de Chapultepec, de la Ciudad de México, se
encuentra un monumento dedicado a "Los Niños Héroes": Juan de la
Barrera (20), Juan Escutia (20), Agustín Melgar (20), Fernando Montes
de Oca (18), Francisco Márquez (13) y Vicente Suárez (17). Histórico
sitio, donde cada 13 de septiembre, recordando a los jóvenes
defensores, se realiza una gran parada militar con asistencia del
Presidente de la República, quien pasa lista de los seis cadetes; los
asistentes contestan en voz alta "Presente". Se aprovecha la ocasión
para entregarles el espadín (daga) a los nuevos cadetes del Colegio
Militar del Ejército Nacional. El Himno Nacional de México,
oficializado el 16 de septiembre de 1854, los recuerda en su décima
estrofa:

Para ti las guirnaldas de oliva

Un recuerdo para ellos de gloria

Un laurel para ti de victoria

Y un sepulcro para ellos de honor.

Cerca del monumento de "Los Niños Héroes", fallece trágicamente el 21
de mayo de 1955, "el poeta del pueblo", Andrés Eloy Blanco. En
Venezuela no tenemos un monumento relevante que recuerde a la
generación presente y futura, las acciones de nuestros imberbes
héroes, los cuales maduraron en los combates con lanza, y fusil.
Innumerables episodios tuvieron como protagonistas a niños, que dieron
motivo al Escuadrón de Escolares, al Día de la Juventud Venezolana y a
la Laguna de los Mártires en Juan Griego por citar algunos. "Honrar
honra".

(*) General de brigada
Diario El Carabobeño

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