viernes, 19 de marzo de 2010

Cnel. Vicente Campo Elías, "Digno oficial emancipador"

Eumenes Fuguet Borregales (*)
Durante la fulgurante Campaña Admirable, el paso de Bolívar por Mérida
en mayo de 1813, en la ciudad de los caballeros, la causa republicana
recibió colecta de treinta mil pesos, ochocientos caballos, dieciséis
cañones, numerosas ollas, herraduras, gracias a la fundición de las
campanas de las iglesias merideñas que realizara el sacerdote
Francisco Antonio Uzcátegui Dávila en su orfebrería; él decía que: "no
sólo con la palabra se realiza la independencia". Del apoyo, lo más
valioso sin duda, fue la incorporación de quinientos jóvenes a las
órdenes del destacado oficial español Vicente Campo Elías, uno de
tantos valiosos extranjeros que abandonaron comodidades para aportar
beneficios al proceso de nuestra emancipación. Nacido en Villa de Soto
de Castilla La Vieja, en octubre de 1772, hijo de José del Campo y
María Elías González. Llega a Venezuela en 1791 en compañía de su tío,
el sacerdote Hipólito Elías, canónigo de la Catedral de Mérida;
Vicente tomará residencia en Trujillo donde comercializa verduras y
frutos. Por su comportamiento y capacidad administrativa, ejerce
durante un año como Síndico Procurador del Ayuntamiento. Al
trasladarse hacia Mérida por asuntos de negocios en 1792, casó con
Martina Picón, hija de Antonio Rodríguez Picón, amigo del Libertador y
padre del joven Gabriel Picón, imberbe soldado a los catorce años. En
1805, Campo Elías continúa destacando en asuntos administrativos al
ser designado Alcalde Ordinario de Mérida y Diputado de la Junta de
Consolidación. Cuando el 16 de septiembre de 1810 llegan a Mérida los
vientos revolucionarios del 19 de Abril, se incorpora a la Junta
Patriótica de esa provincia. Perdida la Primera República, Campo Elías
y varios voluntarios, deben internarse por ocho meses en las frías
montañas para evitar ser capturados por el coronel Ramón Correa, quien
abandonó la ciudad en abril de 1813. Con grado de capitán organiza los
voluntarios del batallón "Granaderos Merideños", refuerzo que seguirá
a Bolívar en su indetenible avance triunfal al centro de Venezuela,
acompañado de brillantes merideños que escribieron páginas gloriosas
en los anales patrios: Antonio Rangel, Luís María Ribas Dávila, Juan
Antonio Paredes y del español Francisco Ponce entre otros. El 2 de
julio de 1813, Campo Elías recibe su bautizo de fuego en Niquitao,
combatiendo a las órdenes del coronel José Félix Ribas, contra el
coronel José Martí; el 22 de ese mes estará en Los Horcones-cerca de
Barquisimeto- combatiendo contra Francisco Oberto, acción donde el
joven Gabriel Picón, pierde su pierna derecha. Al concluir la
independencia, este joven soldado llegó a ser Gobernador de Mérida y
tuvo el honor histórico de construir la Columna Bolívar en 1842,
Primer Monumento en Venezuela dedicado al "Padre de la Patria".
Continuando su avance el ejército libertador derrota en Taguanes a
Julián Izquierdo el 29 de julio. Campo Elías está con Bolívar en el
sitio de Puerto Cabello en agosto de 1813, y en el combate de Bárbula
el 30 de septiembre, donde ocurre la muerte gloriosa del comandante
Atanasio Girardot; con D´Lúyar tomará desquite en Trincheras el 3 de
octubre, donde es ascendido a teniente coronel. Como comandante del
batallón "Barlovento", derrota a su paisano José Tomás Boves y su
"Legión Infernal" en Mosquiteros, vía Calabozo, el 14 de octubre de
1813. Ante el avance del coronel José Miguel Salomón desde Puerto
Cabello, vía San Esteban, las fuerzas se movilizan a Vigirima, lugar
donde ocurre el combate de mayor duración de la independencia,
iniciado el 23 y finalizado el 25 de noviembre, con participación de
jóvenes universitarios y seminaristas. Continuando con Bolívar se
distingue en Araure, el 5 de diciembre, contra José Cevallos, donde la
acción heroica del "Batallón Sin Nombre", permite a Bolívar
denominarlo "Vencedor de Araure". Campo Elías participa en el primer
desastre de La Puerta, cerca de San Juan de los Moros el 3 de febrero
de 1814. El inolvidable 12 de febrero, Campo Elías desde La Cabrera se
moviliza para auxiliar a Ribas en La Victoria, logrando con su
oportuna acción, convertir en triunfo una segura derrota, porque a la
hora de su llegada, cuatro de la tarde, con doscientos veinte
soldados, la fuerza defensora en la ciudadela era menguada, con pocos
efectivos y escasa logística, tras haber soportado nueve cargas de
caballería desde las ocho de la mañana. En la acción que marca el "Día
de la Juventud venezolana", fallece el comandante Ribas Dávila, no sin
antes ordenar: "lleven a mi esposa la bala mortal que me extrajeron".
Campo Elías persigue las fuerzas en retirada, derrotándolas en
Pantanero; la decidida acción le merece ascenso a coronel. En el
combate de San Mateo ejecutado el 28 de febrero de 1814, este valeroso
soldado recibe varias heridas que le ocasionan la muerte el 17 de
marzo.

(*) Gral. de Bgda

Diario El Carabobeño

Historia y Tradición
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