miércoles, 15 de julio de 2009

Gral. en jefe Juan Etanislao Castañeda. Historia y conmemoración de su aniversario

Eumenes Fuguet Borregales (*)

La región larense ha sido pródiga en proporcionar dignos hijos servidores a la patria, en los variados campos de la educación, la religión, las ciencias, las artes, la música y de la emancipación; entre éstos últimos podemos resaltar a los siete hermanos Torres, a Jacinto Lara, epónimo del estado; José de la Trinidad Morán, Florencio Jiménez, Juan de los Reyes Vargas, Andrés Torrellas, Juan Bautista Rodríguez, Concepción Perera y Juan Etanislao Castañeda, olvidado paladín de la gesta redentora, de quien nos referiremos en esta ocasión de conmemorar un nuevo aniversario de su fecha natal, ocurrida los primeros días del mes de julio de 1793 en Nuestra señora de la Merced de Arenales, progresista población cercana a la prócera Carora, hijo de Don Vicente Castañeda y Doña María de los Ángeles Rodríguez, quienes le brindaron una educación elemental, cortada por los avatares de la lucha emancipadora desde 1810 al incorporarse con un grupo de coterráneos en apoyo del marqués del Toro durante el desarrollo de la Campaña sobre Coro, cuando esta provincia no se adhirió al grito que Caracas dio el memorable 19 de abril. Juan Etanislao mostró entusiasmo y patriotismo en las primeras acciones libertadoras, logrando por méritos su ascenso a teniente y la confianza de sus superiores entre ellos el futuro Libertador que lo tuvo en sus filas en Trujillo durante el exitoso avance de la Campaña Admirable, destacándose este imberbe soldado en los combates de Los Horcones el 22 de julio de 1813 a las órdenes de José Félix Ribas y varios oficiales del terruño crepuscular; incansable Castañeda estará presente en Taguanes. Con Bolívar estará sitiando en agosto la fortaleza de Puerto Cabello; el 30 de septiembre en Bárbula bajo la jefatura del "Siempre leal" Urdaneta; Trincheras el 3 de octubre con Luciano D´lúyar vengando la muerte del comandante Atanasio Girardot. Con Bolívar luchará en Vigirima los días 23,24 y 25 de noviembre de 1813, el combate de mayor duración de la independencia, contra las fuerzas del coronel realista José Miguel Salomón. Seguirá con el máximo jefe hacia Barquisimeto sufriendo la derrota que se perfilaba como una victoria en Barquisimeto el 10 de noviembre contra las fuerzas de José Ceballos, desquite ejecutado en Araure donde derrotan a las fuerzas de Ceballos el 5 de diciembre, el batallón sin nombre así denominado por la derrota sufrida en Barquisimeto se nombrará desde ese momento batallón Vencedores de Araure. Durante las acciones militares realizadas el funesto 1814, Castañeda estará presente el 28 de mayo en el triunfo republicano de la primera batalla de Carabobo; la pérdida de la Segunda República, lo obliga desplazarse al oriente, donde participa en algunos combates, entre ellos el de Urica el 5 de diciembre, fatal para los republicanos comandados por Bermúdez y Ribas, pero con la suerte de la muerte del temible asturiano José Tomás Boves, líder de los llaneros que mas adelante seguirían al centauro Páez. Castañeda estará hombro a hombro con el valeroso e impetuoso José francisco Bermúdez, mejor conocido como José Francisco "Pueblo", cumpliendo en mayo y junio de 1821, las ordenes del Libertador de ejecutar combates en Santa Lucía, el Guapo y Caracas, realizando la famosa "Diversión" sobre Caracas para restarle fuerzas a Morales, de manera que no fueron empeñarlas en la Batalla de Carabobo el 24 de junio de 1821; acciones que le permiten ascender a teniente coronel. Con Páez ejecutará la última acción militar emancipadora el 8 de noviembre de 1823 con la Toma de Puerto Cabello, cuando en horas de la noche las tropas desnudas ocuparon los trincherones y derrota al general Sebastián de la Calzada comandante del último bastión realista. En 1824 se encuentra en Panamá con una división preparada para dirigirse al sur del continente con la misión de reforzar al general Sucre; apoyo que no se materializó por el resonante triunfo del cumanés en Ayacucho el 9 de diciembre. Castañeda recibe en 1827 el ascenso a coronel; en la población se Siquisique organiza un grupo de afectos al Libertador y se alza en armas con doscientos soldados contra el movimiento separatista originado con el movimiento de la Cosiata, siendo derrotado por los afectos al general Páez. Castañeda apoyará en 1835 a los simpatizantes de Mariño en la Revolución de las Reformas contra el gobierno civil del Dr. José María Vargas, que al ser derrotados por Páez pierden los derechos y demás beneficios que recupera con el gobierno de José Tadeo Monagas diez años después. A Castañeda le son reconocidos sus invalorables servicios por Monagas, con el ascenso a general de brigada en 1854, y por el general Juan Crisóstomo Falcón a general de división en 1864 y a general en jefe en 1865. En el epilogo de su agitada existencia, el viejo soldado se residencia en Montalbán donde casa en segundas nupcias con Doña Carmela Conde, dejando una digna descendencia, algunos de ellos residenciados en Valencia. Este distinguido luchador por la libertad fallece en Montalbán el 20 de septiembre 1876, contaba ochenta y tres años. La patria agradecida designó una parroquia capital Atarigua del municipio Torres con su preclaro nombre. En Valencia un distinguido grupo de larenses, se organizó para enaltecer la memoria del prócer, ubicando el sitio donde fue enterrado en Montalbán y realizar diversas actividades en Carabobo y Lara inicialmente para dar a conocer la vida, obra y ejemplo de este ilustre hijo de Arenales.

En Casa de La Estrella se conmemoró natalicio del general Castañeda

Valencia, julio 11 (REDACTA).- La Asociación Cultural Carora y la Academia de la Historia del estado Carabobo conmemoraron este sábado el 216 aniversario del natalicio del general Juan Etanislao Castañeda, quien luchó en la guerra de Independencia bajo las órdenes de Simón Bolívar y José Antonio Páez.

Con un minuto de silencio se inició el acto que se llevó a cabo en el Museo Casa de La Estrella con la presencia de la secretaria de Cultura de Carabobo, María Cora Páez de Topel.

Eumenes Fuguet Borregales, el orador de orden, contó las hazañas de Castañeda, quien se incorporó en la lucha emancipadora antes de los 17 años de edad y peleó en la Campaña Admirable, en la Toma de Puerto Cabello, entre otros.

En el acto se homenajeó a la cronista de Montalbán, Mary Acuña, por ayudar a encontrar los restos del general. También se reconoció la labor de Fuguet Borregales y Pedro Fernández por su "desinteresado interés en la celebración del 216 aniversario del natalicio". Los descendientes de Castañeda donaron dos cuadros a la Asociación Cultural Carora, uno con el árbol genealógico de la familia y el otro con una página del diario El Carabobeño donde se publicó la historia del luchador independentista.

(*) Gral. de bgda
eumenes 7@gmail.com

Diario El Carabobeño

Historia y Tradición

Bandera venezolana

Bandera venezolana

Automóviles de los 40

Automóviles de los 40