miércoles, 10 de febrero de 2010

Enero de 1813, "Campaña de Oriente"

Eumenes Fuguet Borregales (*)

Luego de la capitulación de Miranda realizada el 25 de julio de 1812, se produce la diáspora, la fuerza republicana quedó casi inexistente; El jefe realista Domingo Monteverde no tenía rivales en ese infausto año; había salido de Coro el 10 de marzo de 1812 avanzando exitosamente por: Siquisique, Carora, El Tocuyo, Barquisimeto, San Carlos y Valencia capital de Venezuela en ese momento. Bolívar con suerte había emigrado con algunos oficiales hacia Curazao; en oriente se agruparon varios oficiales en el islote de Chacachacare cercano a Trinidad, propiedad de Concepción Mariño "la magnánima señora", hermana del coronel Santiago, oficial margariteño de familia con recursos económicos, deseoso de iniciar una expedición libertadora sobre las costas venezolanas. La noche del 11 de enero se reúnen cuarenta y cinco jóvenes en Chacachacare, leen la Proclama donde exponen sus ideales de salvar la patria en manos del tirano Monteverde, reconocen a Mariño como máximo jefe con plenitud de facultades; los secretarios designados fueron: Manuel Piar, José Francisco Bermúdez, Manuel Valdés y Francisco Azcúe. El Acta concluye: "Mutuamente empeñamos nuestra palabra de caballeros de vencer o morir en tan gloriosa empresa; y de este compromiso ponemos a Dios y a nuestras espadas por testigos". En la madrugada del 12 de enero embarcaron en dos piraguas con las pocas armas proporcionadas por Mariño, dirigiéndose a una hacienda de éste ubicada en Guiria, península de Paria, cuya esclavitud puso en armas dándoles la libertad. Se organizan en una unidad denominada "Guardia del General"; serían siete meses de operaciones para liberar el oriente. Mariño el héroe de Chacachacare, empuñando la espada redentora a los veintiún años. El 13 ocupan la sorprendida guarnición del puerto de Guiria integrada de trescientos soldados al mando de Juan Gabazo, ante la impetuosidad del ataque se retira hacia Punta Brava; Bermúdez ocupa Irapa el 15. Desde Yaguaraparo es enviado refuerzo realista al mando de Francisco Cerveriz, también decide retirarse ante las acometidas republicanas. Mariño en Guiria se refuerza con voluntarios incorporados a la lucha; envía a Bernardo Bermúdez hermano de José Francisco a Maturín, la cual ocupa el 2 de febrero por abandono de la guarnición realista. El jefe español Antonio Zuazola derrota el 8 de marzo a Bernardo en los Magueyes y en Aragua de Barcelona el 16 de ese mes. Mariño en Guiria con refuerzos de Arismendi y armas compradas a corsarios, resiste el ataque por mar por la escuadra de Echeverría y por tierra por las fuerzas de Cerveriz. Piar defendiendo Maturín derrota el 11 de abril fuerzas superiores de Fernando de la Hoz y de Remigio Bobadilla. Monteverde al conocer en Caracas las derrotas de su ejército se moviliza con quinientos efectivos desde La Guaira hacia Barcelona para seguir hacia Maturín, donde sería derrotado el 25 de mayo, teniendo que regresar a Caracas. Las operaciones en el oriente permiten a Mariño y a Piar ocupar Cumaná el 3 de agosto y el 19 del mismo mes a Barcelona. El corsario italiano José Bianchi con su pequeña flota pudo apresar y destruir varias naves realistas. Mariño es designado jefe supremo de la región oriental teniendo como segundo al curazoleño Manuel Piar. Por su lado y sin coordinación ni comunicación, Bolívar había iniciado el 24 de diciembre de 1812 desde Cartagena la campaña sobre las poblaciones ubicadas a lo largo y ancho del río Magdalena, llegando el 27 de febrero de 1813 a Cúcuta, para iniciar el 14 de mayo la Campaña Admirable, jalonada de triunfos hasta llegar a Caracas el 6 de agosto. El 8 de agosto el futuro Libertador envía a José Francisco Rivodó comisionado ante Mariño con la finalidad de comunicarle los pormenores de la campaña recién culminada y la solicitud de apoyo para unir las fuerzas; Mariño acepta las propuestas e inclusive ofrece embarcaciones artilladas para establecer un bloqueo a Puerto Cabello; igualmente prometió enviar una comisión para informar a Bolívar los detalles de las operaciones en la región oriental y movilizarse con mas de cuatro mil soldados. Venezuela estaba dividida en dos grandes estados a saber: el oriental integrado por las provincias de Cumaná, Barcelona y Margarita, el de occidente lo formaban: Caracas, Barinas, Mérida y Trujillo; las provincias de Maracaibo, Coro y Guayana permanecían bajo el mando realista. Al movilizarse Mariño al centro el 17 de enero de 1814, combate el 31 de marzo en Bocachica - cerca de Villa de Cura, donde derrota a Boves. El 5 de abril se encuentran en la población de La Victoria Bolívar y Mariño formando un solo ejército al mando del Libertador.

(*) Gral. de Bgda.


Diario El Carabobeño

Historia y Tradición
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