viernes, 12 de febrero de 2010

El martirio del gral. José Félix Ribas

Eumenes Fuguet Borregales (*)
Tras larga agonía causada por sus captores realistas, el 31 de enero de 1815 muere en Tucupido- Guárico el gallardo José Félix Ribas, uno de los once generales en jefe de la independencia. Tío político del Libertador. Nace en Caracas el 1l de septiembre de 1775, e incorporado a la causa emancipadora con los sucesos del 19 de abril de 1810, de cuyos eventos revolucionarios se autonombra "Diputado por los Pardos" ante la Junta Suprema Conservadora de los derechos de Fernando VII. De gran figuración en la Campaña Admirable conducida por Bolívar, fue héroe en la Campaña del Magdalena, en Niquitao, Los Horcones, Vigirima y en la heroica Batalla de La Victoria, por cuya acción valerosa Bolívar le denomina "Vencedor de los Tiranos en La Victoria", que le hace merecer su ascenso a general en jefe el 23 de marzo de 1814. Destacará en Charallave, Ocumare y Primera de Carabobo. Luego del desastroso resultado en la Segunda Batalla de La Puerta, el 15 de junio de 1814, donde la derrota de Bolívar y Mariño ante José Tomás Boves, da origen a la pérdida de la Segunda República y la Emigración a Oriente, conducida por Bolívar desde Caracas a partir del 7 julio al frente de un reducido ejército que escolta veinte mil temerosos habitantes que huían de la barbarie; del penoso recorrido de cada tres emigrados solo uno pudo llegar a destino, como consecuencia de la sed, hambre y plagas. Previo a concluir la Emigración, Bolívar y Ribas carentes de logística, caen derrotados en Aragua de Barcelona el 17 de agosto. Con un ejército patriota desmantelado, Ribas y José Francisco Bermúdez, enfrentan el 5 de diciembre Urica, con resultado adverso, al temible a Boves y Francisco Tomás Morales al frente de siete mil soldados. A pesar de la derrota, el asturiano fallece en el combate por un lanzazo atribuido al coronel Pedro Zaraza, pero también muere el notable valenciano Miguel José Sanz. Retirados a Maturín, el 11 de diciembre la ciudad sufre la acometida de Morales dando muerte a numerosa población. Enfermo pero con mejor suerte, Ribas se moviliza hacia las selvas de Tamanaco donde busca las fuerzas del general Urdaneta, iba acompañado de un sobrino y del criado Concepción González, quien fue enviado hacia Valle de la Pascua a buscar alimentos, pero resulta apresado y debe confesar la ubicación del prócer, siendo detenido junto a su sobrino, ajusticiado esa noche, Ribas fue presentado al Teniente de Justicia Mayor de Tucupido Lorenzo Barrajola, quien ordena su ahorcamiento y el desmembramiento de su cuerpo. Se ordena que la cabeza sea frita en aceite, y colocada dentro una jaula de hierro, que llega a Barcelona el 3 de febrero y finalmente a Caracas el 14 de marzo, donde fue colocada a lo alto de un tronco en el camino real en La Puerta de Caracas - La Pastora, que comunica con La Guaira. La lúgubre ceremonia contra el prócer, fue ordenada para que sirviera de escarmiento, siendo publicada tal resolución el 15 de marzo de 1815, en la Gaceta de Caracas: "Ayer a las doce del día, formados en la Plaza Mayor de esta capital, los batallones del Rey y la Corona, dos escuadrones de caballería y una brigada de artillería, se colocó en la horca la cabeza del llamado general José Félix Ribas, llegada la noche antes de Barcelona, y puesto en ella, el mismo gorro encarnado con que se hizo distinguir en el tiempo de su triunvirato".La historia y tradición relata que en tiempos de la Guerra Federal, el esclavo Concepción González, fue avistado por unos soldados, y al ser reconocido el jefe exclamó ¡Ah cara. Concepción. vamos a arreglar el asunto del general José Félix Ribas¡, ordenando que por su delación merecía la horca. El general Ribas presenció un suceso similar al suyo, el 8 de mayo de 1779 cuando en la Plaza Mayor de Caracas, se aplicó la horca y el descuartizamiento de José María España, despertándole sentimientos de horror y solidaridad; casado el 1º de febrero de 1796 con María Josefa Palacios, tía del Libertador, de la unión nace, el 14 de febrero de 1811, José Félix. Como suceso inédito en la historia universal, al conocerse el triunfo de Ribas en La Victoria, desde Valencia, Bolívar ordenó al día siguiente, que el niño José Félix, de apenas tres años, recibiera el grado de capitán con goce de sueldo, pero fallecería en Caracas el 18 de junio de 1875, sin haber recibido la asignación ordenada por El Libertador; su viuda, Carmen López continuó las diligencias y hubo de esperarse hasta 1909 para materializar la orden. Como curiosidad histórica, José Félix Ribas y el realista Domingo Monteverde estaban emparentados a través de Valentín Ribas. El mausoleo en La Puerta de Caracas, que aún lo recuerda reza: "Aquí fue expuesta la cabeza de José Félix Ribas. Su vida fue orgullo de la patria, terror de los enemigos, su fin glorioso enseñará siempre a los venezolanos a despreciar la muerte por la libertad".

(*) Gral. de bgda.
eumenes7@gmail.com



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