miércoles, 13 de julio de 2011

¿ CÓMO SE DESCUBRIÓ EL LIBRO CON EL ACTA DE INDEPENDENCIA?

Oldman Botello
El grueso libro conteniendo el acta de Independencia de Venezuela, que se exhibe en la Asamblea Nacional, fue un hallazgo milagroso. Un día, octubre de 1907, el señor Ricardo Smith se hallaba de visita en la casa de la familia Navas Spínola en Valencia, cuando observó sobre un mueble un grueso libro que tomó y revisó. Sorprendido, pidió el libro prestado a la familia y se lo llevó al historiador Francisco González Guinán que casualmente escribía una Historia de Venezuela. González Guinán, al calibrar el texto, confirmó que era una copia original del libro de actas con la firma de los diputados constituyentes. En nombre de la Patria y de la Academia Nacional de la Historia, organismo al cual pertenecía, procedió a apoderarse del volumen a lo que debió acceder la señora Navas Spínola, quien informó, no obstante, que ese libro no pertenecía a su marido muerto, sino a la familia La Hoz Zavaleta de Valencia a la que debía entregarlo. Pero no se aceptó y el libro pasó a Caracas. Llegó a las manos del general Cipriano Castro y de la Academia de la Historia que lo aceptó como auténtico.

Debemos hacer notar que a la familia La Hoz Zavaleta pertenecía doña Aracelis La Hoz, esposa del coronel Agustín Codazzi. El general Cipriano Castro decretó la construcción de un Museo Nacional donde debía reposar el libro en un arca especial y que debía inaugurarse en julio de 1911. Pero el destino quiso otra cosa. Ascendió el general Gómez al poder en 1908 y el centenario de la Independencia se conmemoró bajo su Gobierno que hizo colocar un cofre o arca de bronce en el antiguo Congreso Nacional, hoy Asamblea Nacional y cuya llave es uno de los símbolos del poder del Presidente de la República, que recibe cuando toma posesión del cargo. El decreto del general Gómez establecía que el arca se abriría a la pública contemplación todos los 5 de julio y se cerraría a las 6 de la tarde. Este año, por razones especiales, permanecerá abierto hasta el próximo 15 de julio. El libro original se perdió en las peripecias de la guerra, posiblemente desde 1812 o 1813 y tal vez repose en algún archivo español o fue pasto de las llamas.

oldmanbotello@hotmail.com

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