sábado, 19 de junio de 2010

Juan Bautista Bideau, "Salvó al Libertador en Ocumare de la Costa"

Eumenes Fuguet Borregales (*)
Veterano lobo de mar nacido en la Isla francesa de Santa Lucía en 1786, propietario de un taller de embarcaciones menores en la isla de Trinidad, poseía el bergantín "Botón de rosa", dedicado al comercio entre esa isla y el oriente venezolano. Desde 1811 estuvo involucrado en la emancipación, apoyando con sus embarcaciones las operaciones navales y fluviales; es de mencionar la salida desde Cumaná hacia Guayana en enero de 1812, con cuatrocientos soldados al mando del coronel Juan Bautista Arismendi y catorce embarcaciones a cargo del alférez de navío Felipe Santiago Estévez. Esta pequeña flota logra derrotar el 27 de febrero de 1812 a la del jefe realista, comandante Francisco Quevedo en el combate del caño Macareo cerca del Delta del Orinoco, sería el primer combate naval de la guerra de independencia. Son derrotados por fuerzas superiores el 25 de marzo en Sorondo, trescientas cincuenta bajas entre muertos y heridos fue el fatal resultado de la acción; prefirieron destruir e incendiar las naves antes que cayeran en poder de los adversarios. Bideau pudo salvar su bergantín, y en el oriente facilitó el transporte naval desde Cumaná hacia Guiria de los que huían hacia Trinidad ante la presencia de Monteverde. Llevó a Mariño, Bermúdez y familiares del futuro mariscal de Ayacucho, entre tantas personas, que agradecieron sus valiosos servicios en momentos difíciles. De los cuarenta y cinco expedicionarios que salieron a las órdenes de Mariño del islote de Chacachacare el 11 de enero de 1811 hacia Guiria once eran venezolanos, los demás eran mulatos de las islas francesas proporcionados por Bideau al igual que las dos embarcaciones utilizadas para llegar a Guiria, iniciando la exitosa Campaña de Oriente. Una vez ocupada Guiria, Bideau se desempeña como segundo de Mariño, ocupándose de la logística y las comunicaciones con las autoridades en Trinidad. Es de mencionar el mensaje enviado a las islas francesas firmado por Mariño y Bideau desde Guiria el 19 de enero, solicitando la incorporación de los mulatos, el mensaje concluye: "venid extranjeros al Cuartel General de Guiria lo más pronto posible a compartir nuestra gloria, y persuadidos de que seremos invencibles". Una vez que Mariño continúa su avance hacia Carúpano, Cumaná y Maturín, Bideau quedó encargado como "Jefe Supremo de las Operaciones". La aparición en el escenario oriental del asturiano José Tomás Boves, fomentando, la desolación, el crimen y la diáspora de las fuerzas republicanas, mientras algunos jefes salían al exterior en busca de apoyo para continuar la lucha, Bideau y Bermúdez se mantenían en pie de lucha con trescientos defensores en Guiria, enfrentados a Francisco Tomás Morales, el segundo de Boves. Al hacerse insostenible la situación, ambos jefes se retiran el 16 de febrero hacia Trinidad. Continuando hacia Haití, Bideau se incorpora al con el grado de coronel, al ejército organizado con el valioso apoyo del presidente Alejandro Petión a cambio de dar la libertad a los esclavos; expedición que sale en siete embarcaciones el 31 de marzo de 1816 en lo que se conoce como la Primera Expedición de los Cayos, obteniendo el primer triunfo el 2 de mayo frente al islote de Los Frailes, cerca de Margarita; luego de desembarcar en dicha isla, y en Carúpano, se dirigen a Ocumare de la Costa. Desembarcando tropas y pertrechos el 6 de julio, fecha cuando el Libertador emite su decreto de Liberación de los esclavos. Ante la partida de los navíos hacia Curazao para aprovisionarse y la derrota de Soublette en Los Aguacates el 14 de julio; Bolívar encontrándose solo, estuvo a punto de suicidarse tomando en cuenta que muerto, no sería un trofeo para las fuerzas realistas que se aproximaban a la playa. Bideau en una lancha desembarca rápidamente, salvando a tiempo al "Padre de la Patria" llevándolo a Bonaire. Al regresar a Ocumare y no encontrar a las fuerzas de Soublette, continúan en el "Indio Libre" hacia Guiria; allí sus oficiales no reconocen la autoridad del Libertador, llegando a retarlo; ante tal situación, Bideau entre otros, logran embarcarlo hacia Haití, donde sin desanimarse y contando de nuevo con el oportuno apoyo de Petión, logra preparar la segunda expedición de los Cayos la cual partió el 18 de diciembre, para llegar el 1ro de enero de 1817 a Barcelona. Fallece este olvidado y leal prócer el 7 de abril de 1817 en la defensa de la Casa Fuerte de Barcelona a cargo del denodado coronel Pedro María Freites, quien no pudo contener los embates del jefe realista Juan de Aldama En carta a un amigo de apellido Fernández en Madrid, Bolívar refiriéndose al suceso de Ocumare de la Costa escribe: "Iba a darme un pistoletazo, cuando uno de los marinos extranjeros, Monsieur Bideau, volvió del mar en un bote y me tomó para salvarme".

(*) Gral. de Bgda.
eumenes7@gmail.com
Diario El Carabobeño

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