miércoles, 19 de mayo de 2010

James Towers English White, irlandés emancipador

Eumenes Fuguet Borregales (*)

En el transcurso de la segunda quincena del mes de marzo del presente año, la Casa Bonhams en Londres, subastó: un poema manuscrito, una carta firmada y un mechón de pelo del Libertador, adquirida por un comprador anónimo por la cantidad de treinta mil libras esterlinas, equivalentes a treinta y tres mil euros o cuarenta y cinco mil dólares; histórica herencia dejada por la señora Mary English, viuda del prócer James Towers English, nacido en Dublín, capital de Irlanda el 22 de febrero de 1782. Con la derrota de Napoleón Bonaparte, surge el 9 de junio de 1815 el Tratado de Viena, quedando miles de oficiales y soldados desempleados, oportunidad de oro que aprovecha el Libertador para designar el 5 de enero de 1817 al doctor caraqueño Luís López Méndez (1758-1841), comisionado en Inglaterra con máximas responsabilidades otorgadas por el Supremo Gobierno de las Provincias Unidas de Venezuela para seleccionar personal militar, necesario para la formación de cuerpos de apoyo a participar en la lucha emancipadora. El 4 de mayo López Méndez inicia su arriesgada misión. La valiosa como importante tarea se materializa con la salida a finales de 1817 de los primeros contingentes hacia Chile, Buenos Aires y Venezuela; los que venían a esta tierra desembarcaban en Angostura -hoy Ciudad Bolívar o en Margarita. A English lo convence el oficial inglés Gustavo Hippisley (1766-1831) asignándole el grado de capitán, considerando que el último grado adquirido en combate era el de teniente; una vez que zarpa el navío "Esmeralda" que lo traslada a Venezuela en diciembre de 1817, durante la travesía, English es ascendido a mayor; este grupo de treinta oficiales y ciento sesenta experimentados soldados, convertidos en el Primer Escuadrón de Húsares, a las órdenes de Hippisley, desembarca en Angostura el 9 de febrero de 1818; primer contingente de esperanza y de lucha, que han aceptado abandonar los viejos países para venir a incorporarse al ejército libertador, los esperarían tiempos difíciles de penurias y de gloria. English será ascendido a teniente coronel incorporándose a la caballería que actuaría en Apure con Páez y en la Campaña del Centro con Bolívar en 1818; sus méritos le permiten lograr el ascenso de coronel en marzo de ese año. El Libertador lo envía a Londres el 6 de junio en comisión del servicio, para lograr otros contingentes de oficiales y soldados, entre los cuales se encontraba Juan Uslar. Antes de embarcarse English arengó al grupo de voluntarios, insuflándoles el ánimo por luchar en otras tierras sedientas de libertad. Una vez conseguidos casi dos mil voluntarios, English regresa a Venezuela acompañado de su esposa; arribarán a Juan Griego, esperados por el general Rafael Urdaneta. Esta actividad le mereció a English el ascenso a general de brigada el 25 de mayo de 1819; al lado del "siempre leal", inician operaciones a mediados de julio sobre Barcelona y Cumaná. Por cierto el jefe realista Pablo Morillo en comunicación al Ministerio de Guerra Español el 28 de febrero de 1819 dice: "hemos visto por primera vez a las tropas rebeldes, vestidos a la inglesa completamente y a los llaneros de Apure con morriones y monturas de caballería británica...Si no recibo a tiempo los auxilios que aguardo de la península, la situación empeorará". Las condiciones del trópico mermaron la salud de este bravo combatiente, por tal motivo se traslada a Margarita, donde será atendido por Mary su esposa y varios médicos ingleses. Fallece de fiebre amarilla en Juan Griego el 25 de septiembre de 1819. La viuda viaja a Bogotá donde casa con William Greenup. Ella guardaba con celo una carta enviada por el Libertador de profundo contenido humano, manifestándole el pesar por la muerte de su esposo. El coronel Belfort Wilson (1804-1858), de los pocos leales que acompañaron a Bolívar en sus últimos momentos, le había entregado a la señora English, un mechón de pelo cortado por él, una vez fallecido el Padre de la Patria en Santa Marta el 17 de diciembre de 1830. La señora Mary cuidaba muchos documentos de alto valor histórico, algunos de ellos subastados por disposición de sus familiares directos. En el cementerio de Juan Griego una sencilla tumba recuerda la presencia de los restos de este gallardo soldado.
(*) Gral. de Bgda
eumenes7@gmail.com

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