miércoles, 7 de octubre de 2009

“LA PLAZA BOLÍVAR DE CARACAS”

Eumenes Fuguet Borregales (*)


Verdadero centro de la ciudad capital, testigo mudo de tantos acontecimientos históricos y tradicionales, que datan desde la fundación de Santiago de León de Caracas en 1567, cuando Diego de Losada procedente del Tocuyo, aprovisionado en Valencia, llega el 25 de julio, día de Santiago, patrono de España, al futuro sitio denominado para la época como Plaza Principal o Mayor. La fundación de la ciudad se realizó siguiendo al pie de la letra las Leyes de Indias, tomadas por España de las antiguas Grecia y Roma, las cuales establecían que el jefe expedicionario, levantaba su espada en símbolo de dominio; al momento de clavarla, un soldado auxiliar extendía un cordel para trazar las diferentes áreas que ocuparían la Plaza Mayor y las primeras edificaciones públicas, previendo demarcar de primero al Este a la iglesia, por ser del oriente, donde salen los primeros rayos del sol desde su alba; luego se ubicarán las calles de los alrededores formando un gran cuadrado. Por su ubicación, múltiples fueron los usos que se le dio, tales como: circo de toros, mercado, lugar obligado para las tertulias, recibir el año nuevo, celebrar fiestas populares y patronales; sitio de ajusticiamiento de prisioneros, verbigracia el zambo coriano José Leonardo Chirino, ejecutado el 10 de diciembre de 1796, como escarmiento, sus partes se colocaron en diferentes sitios de Caracas y Coro; José María España, también ejecutado y descuartizado el 8 de mayo de 1799, no sin antes proferir sus proféticas palabras:”No pasará mucho tiempo sin que mis cenizas sean honradas”; en ese mismo sitio fue enarbolada el 14 de julio de 1811 la bandera tricolor diseñada por Miranda el 7 de julio por los cadetes José María y Prudencio, hijos del protomártir. La plaza fue testigo mudo de la presencia de los jóvenes que participaron en los sucesos y celebraciones del 19 de abril de 1810 y del 5 de julio de 1811. En diciembre de 1842 pasó el cortejo fúnebre del Libertador proveniente de la iglesia de San Francisco hasta la Catedral. Desde la fundación de Caracas hasta 1874, el lugar tuvo diferentes denominaciones: Plaza Pública, Plaza Principal, Plaza Central, Plaza Vieja, Plaza Nueva, Plaza de la Constitución, Plaza de la Reunión, Plaza de la Catedral y Plaza del Mercado, por funcionar un mercado libre con los conocidos “canastilleros”, desde 1755 hasta 1865, fecha cuando son demolidos los arcos. Don Joaquín Núñez, por propia iniciativa sembró árboles ornamentales que motivaron al gobierno del general Antonio Guzmán Blanco, instalar en 1874 la estatua ecuestre del Libertador, contraviniendo una disposición de 1825 de colocarla en la plaza de San Jacinto, ubicada frente a la Casa Natal. El 6 de diciembre de 1842 el presidente Páez, había ordenado por resolución del Ejecutivo Nacional denominar la Plaza Mayor como Plaza Bolívar. El escultor italiano Adamo Tadolini (1788-1868), quien había ganado por concurso en 1853 la elaboración de la estatua ecuestre de Bolívar en la Plaza la Constitución de Lima, ejecuta el vaciado del ecuestre en su país; la fundición de la réplica, es realizada por los mejores especialistas de la época en Munich-Alemania, donde fue preparada en veintidós cajas, enviada el 24 de agosto de 1874 en el buque Thora. Después de cuarenta y cinco días de navegación, la embarcación encalla la noche del 9 de octubre en el archipiélago de Los Roques; el rescate estuvo a cargo de expertos marinos en la goleta “Prince” y el vapor “Pacificador”. Curiosamente cuando la goleta “Constitución”, trasladaba en diciembre de 1842 desde Santa Marta a La Guaira los venerados restos del Libertador, también encalló en el Archipiélago de Los Roques. El proyecto de la plaza la realizó el francés Roudier; su inauguración estaba prevista para el 28 de octubre, día de San Simón; la primera piedra se coloca el 11 de octubre. En una fosa donde iba a colocarse el pedestal, se depositaron: monedas de plata; un ejemplar de la medalla que serviría de recuerdo del acto; una medalla del busto del Libertador, hoy en día Condecoración Orden del libertador; dos medallas del Capitolio, constituciones de los años 1857,1858,1864 y 1874; una recopilación de leyes y decretos de 1830 a 1850; una geografía de Agustín Codazzi y un ejemplar de los periódicos de los estados; este listado aparece en la Gaceta Oficial del 12 de octubre de 1874. La inauguración del ecuestre e iluminación de la plaza, la realizó Guzmán Blanco el 7 de noviembre de 1874; primer monumento ecuestre en Venezuela para enaltecer la gloria del Libertador.

(*) General de brigada eumenes7@gmail.com

Bandera venezolana

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Automóviles de los 40

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